• posted by Anindya Apr 7th, 2010

    TheJakartaPost_5638Anindya Bakrie is deputy chairman of the Indonesian Chamber of Commerce and Industry (Kadin).

    When Chinese Premier Wen Jiabao makes his first trip to Indonesia this April, he will beat US President Barack Obama (who has postponed his March trip to June) to  the Association of Southeast Asian Nations’ (ASEAN) largest country. Premier Wen’s trip is important, not only in contrast to President Obama’s non-trip but also in underlining China’s deep historical links with the region.

    Indonesia — and the rest of ASEAN — is watching China in a global context where the financial crisis has revealed the limits of America’s power. By contrast, China is rising and sharing its prosperity with friends.

    Ever since China’s opening to the world in the late 1970s — but particularly since the end of the Cold War when it rejoined the global economy — China changed not only itself but also the rest of the world. China’s rising profile has to do with historical as well as economic factors. That history is being remade today. When Premier Wen comes to Indonesia, he will bring with him tidings of history being remade.

    If President Obama’s visit was important in terms of his personal nostalgia for Indonesia, Premier Wen’s visit represents China’s nostalgia for Southeast Asia, which used to be known as “Nanyang” — the Southern Seas that constitute the outer reaches of China’s maritime periphery.

    China’s influence was felt keenly in the Nanyang in the pre-colonial era. Chinese migration and settlement in the region created lasting international networks of trade and influence. The great naval voyages of Admiral Zheng from imperial China to Africa through the Nanyang made the region an essential and immediate part of China’s global aspirations.

    The tributary system embodied a regional order in which countries on China’s periphery offered tribute at its courts in return for gifts that exceeded in value what they had paid by way of tribute. More importantly, these countries won China’s protection.

    The intrusion of European colonial capital, followed by state power, into Southeast Asia sometimes used these existing Chinese networks of trade to create new international networks, but generally European colonialism supplanted China’s imperial influence in the region and, with it, the tradition of Chinese largesse that had characterized the tributary system.

    With the Opium Wars, China itself came under Western attack. Although it was not colonized, it was no longer an independent player. The emergence of the People’s Republic of China in 1949 ushered in a new era of China’s relations with Southeast Asia. Unfortunately, Chinese support for insurgent communist movements in the region, in which local Chinese played a leading role, squandered the gains that Beijing could have made. Instead, non-communist Southeast Asian nations looked to Beijing with a mixture of suspicion and apprehension.

    They drew close to the West, especially the United States, for the same reason. It was the emergence of Deng Xiaoping as the most powerful person in China after the death of Mao Zedong that led to China re-enter the global system, no longer as a revisionist power but now as a status quo power.

    China reshaped the system from within.

    Frankly, however, there are real concerns about China’s current rise in Southeast Asia. These concerns do not relate to what a rising China is doing today — because China is behaving like a benign power — but what it could do once it is powerful enough to call the shots in the region largely by itself. Here, my approach to China lies in giving it an incentive to continue behaving in a benign way. Let’s elaborate.

    Questions are often asked about whether China is a status-quo power or a revisionist power.

    The problem with such questions is that it is very difficult to define a status-quo power satisfactorily.

    Consider the United States. Its benign hegemony underpins the global order to a large extent; correspondingly it is the main benefactor of the global status quo.

    However, it did not hesitate to behave like a revisionist power when it invaded Iraq in pursuit of the larger purpose of redrawing the map of the Middle East to make Islam friendly to democracy. By contrast, China is a revisionist power to the extent that its vision of itself as Asia’s eventually preponderant power must entail the curtailment of some American influence in the continent, including in Southeast Asia.

    China does not seek to achieve this status militarily. It is a status-quo power in the sense that it hopes to benefit peacefully from Asia’s changing economic and political map. It is an ambitious power,
    but its intentions are not align. Hence, Asians, including those in the Nanyang, must do everything in their power to facilitate China’s peaceful rise.

    We must give China an incentive to remain benign. Not everyone will share my optimism. To them, I offer this thought: Fear not.

    Rising powers that begin to behave suspiciously create balancing, if not opposing, constellations around them. Southeast Asian countries will move towards a hedging strategy should a rising China
    become a more muscular China. The presence in Asia of the United States, its treaty relationships with Japan and South Korea, and its growing ties with several other nations make the hedging strategy a viable one.

    All this said, the crux of the matter lies in the fact that although Southeast Asian nations are wary of the possibility that Beijing will treat maritime Nanyang as a Chinese lake one day, they are equally wary of any attempt, by any country, to encircle China strategically.

    Any attempt to try and make Indonesia, for example, a component of the containment of China will fail, particularly if that containment is directed against Beijing’s legitimate interests in the Taiwan Straits. The One-China policy remains the bedrock of stability, peace and prosperity in Northeast Asia, a region whose balance of power impinges on the balance of power in Southeast Asia as well.

    On balance, the so-called China threat theory needs to be discarded. China should be given the benefit of the doubt as it takes its place at the table of the great powers. The stakes are high for Southeast Asia. A China that is a leading player, and therefore a major stakeholder, in the Asian Century will help to translate Asian dreams into reality. A China that is thwarted by jealous powers will turn Asian dreams into nightmares. The choice is ours, right here in the Nanyang.

    The Jakarta Post, April 7, 2010

  • posted by Anindya Mar 29th, 2010

    Uber Esia di Rancamalang

    Uber Esia di Rancamalang

    Saya baru saja berkunjung ke Desa Rancamalang, Tangerang, Banten, Kamis 25 Maret 2010. Lokasi desa ini tak jauh dari perumahan Bumi Serpong Damai (BSD). Meski hanya berjarak sekitar 6 km atau 15 menit perjalanan, namun kondisi desa ini sangat jauh berbeda dengan kawasan BSD. Di sana infrastruktur masih minim, dan sarana telekomunikasi terbatas. Sungguh ironis untuk daerah yang letaknya tak jauh dari kota besar.

    Kondisi tersebut membuat Desa Rancamalang menjadi target program Usaha Bersama Esia atau Uber Esia. Uber Esia adalah program Corporate Social Responsibility (CSR) Bakrie Telecom (Btel). Namun Uber Esia bukan CSR biasa. Uber Esia merupakan program CSR berkelanjutan, dengan aktivitas tidak hanya memberi bantuan, namun juga memancing mereka berusaha. Ibaratnya, kita tidak memberikan mereka ikan, namun memberikan mereka pancing, dan kita ajarkan cara memancing. Harapannya, mereka bisa mencari ikan sendiri tanpa bantuan kita.

    Program ini sejalan dengan agenda pemerintah yang mengembangkan PNPM Mandiri. Masyarakat diberi bantuan untuk modal usaha, lalu mereka mengembalikan dengan mengangsur setelah usaha berhasil. Nantinya bantuan yang dikembalikan diputar untuk membantu masyarakat lainnya. Memang saat ini paradigma bantuan atau amal semata telah bergeser menjadi bantuan untuk pemberdayaan.

    Konsep Uber Esia adalah pemberdayaan usaha mikro dengan menjangkau masyarakat pinggiran yang daya belinya rendah. Masyarakat diajarkan menjalankan bisnis pulsa Esia untuk mendapatkan penghasilan tambahan.

    di sambut warga Rancamalang

    di sambut warga Rancamalang

    Pasti akan muncul pertanyaan apa bedanya dengan bisnis pulsa biasa? Tentu beda, sebab jika bisnis pulsa lain memerlukan modal, sedangkan para peserta Uber Esia tidak memerlukan modal. Seperti kita ketahui, permodalan sering menjadi kendala usaha, terutama usaha kecil.

    Harga sebuah handphone sederhana untuk modal bisnis pulsa bagi kita mungkin murah. Namun bagi masyarakat miskin, uang senilai Rp300-400 ribu adalah nilai yang tak terjangkau. Maka kita beri mereka handphone secara cuma-cuma untuk memulai usaha. Di Rancamalang kita bagikan 500 handphone Esia, secara gratis. Di luar peserta di atas, kita berikan model kredit dengan angsuran Rp7.200 tiap pekan.

    Untuk menentukan siapa yang bisa mengikuti program ini, kami melakukan seleksi. Screening dilakukan oleh field officer dari PT Rekan Usaha Mikro Anda (RUMA) dengan alat pengukur kemiskinan yang dikembangkan Grameen Fondation. Hasil seleksi terpilih masyarakat peserta program yang kita namakan Village Phone Operator (VPO). Mereka akan mendapatkan pembiayaan dan pembinaan untuk menjalankan usaha. VPO juga akan terus mendapatkan pengawasan dan proses “coaching” selama menjalankan usaha.

    Program ini baru berjalan di wilayah Tangerang dan Serang, Banten. Nantinya akan berkembang ke seluruh Indonesia. Saat ini Uber Esia telah memiliki 1600 VPO yang tersebar di wilayah tersebut. Alhamdulillah, para VPO ini mengaku telah mendapatkan manfaat dari Uber Esia. Dalam pertemuan dengan saya, para VPO mengaku mendapat tambahan penghasilan Rp100 ribu sampai Rp 450 ribu per bulan.

    Misalnya saja Sirma, seorang gadis yang sehari-hari membuka warung kecil. Dia mengaku bisa mendapatkan penghasilan Rp200 ribu dengan program Uber Esia. Sambil menjaga warung, dia menjual pulsa Esia. Hal yang sama dilakukan Pak Rui yang mengaku mendapat tambahan penghasilan Rp450 ribu per bulan.

    di warung salah satu VPO

    di warung salah satu VPO

    Para VPO ini tidak hanya menjual pulsa, namun juga menjadikan handphone Esia mereka semacam telepon umum dengan meminjamkan handphonenya ke mereka yang mau menelepon. Jadi seperti wartel. Dengan demikian, kita juga membantu penetrasi telepon umum ke wilayah-wilayah yang belum terjangkau. Kelebihannya dari telepon umum, si penelepon bisa membawa handphone ke rumahnya jika ingin berbicara secara pribadi.

    Para VPO ini dalam waktu enam bulan ternyata sudah melayani 100 ribu pelanggan. Ini tentu jumlah yang sangat besar di bisnis telekomunikasi. Poin yang lebih penting dari program ini, jaringan komunikasi akan merata sampai ke daerah pinggiran. Ini penting, karena komunikasi adalah birthright bagi semua orang.

    Dalam Uber Esia kita bersinergi dengan beberapa perusahaan besar yaitu Grameen Foundation, sebuah yayasan yang diprakarsai Mumammad Yunus, pemenang Nobel Perdamaian 2006 dan pendiri Grameen Bank di Bangladesh. Ada Qualcomm, PT RUMA, dan belakangan Huawei bergabung. Perusahaan perangkat telekomunikasi asal Cina itu merasa sudah lama beroperasi dan mendapat keuntungan di Indonesia. Lalu mereka mau membantu warga Indonesia dan mempercayakan lewat kita. Artinya dengan program ini, Bakrie Telecom menjadi penghubung pihak Bangladesh, Amerika, dan Cina.

    Kerjasama Uber Esia ini sudah berjalan sejak Juli 2008 lalu. Kerjasama ini diresmikan di sela acara Asia-Pacific Regional Microcredit Summit 2008, yang berlangsung di Nusa Dua, Bali. Saat itu pendiri Grameen yang juga peraih Nobel Perdamaian 2006, Muhammad Yunus hadir. Konsep village phone program atau telepon pedesaan yang menjadi dasar Uber Esia ini sudah dijalankan Grameen di berbagai negara dan diakui dunia. Uber Esia mengadopsi dan berinovasi dengan dukungan 3G CDMA.

    bersama Muhammad Yunus di Bali

    bersama Muhammad Yunus di Bali

    Bakrie Telecom dan Grameen memiliki tujuan yang sama yaitu memberdayakan masyarakat tidak mampu dan menekan angka kemiskinan. Hal itu juga disampaikan langsung Technical Project Officer Grameen Foundation, Sean Dewitt di hadapan warga Rancamalang. Saat itu pidato Sean harus diterjemahkan mati-matian oleh MC, maklum audiennya agak roaming ama bahasa asing :) .

    Saya sangat berharap program ini akan terus berlanjut dan berkembang. Nantinya kita akan membuat program yang seperti ini. Program pemberdayaan seperti ini perlu diberikan kepada masyarakat kita. Mereka tidak butuh sekedar sumbangan. Mereka buruh bantuan yang bisa memberdayakan.

    Mereka butuh pancing, bukan cuma ikan. Ke depan kita akan membuat pancing-pancing baru untuk pemberdayaan dan mengangkat mereka dari kemiskinan. Ini tugas dan kewajiban kita bersama untuk kehidupan berbangsa yang lebih baik.

  • posted by Anindya Mar 23rd, 2010

    mencoba studio

    mencoba studio

    Rabu 17 Maret 2010 lalu, saya berkunjung ke Medan, Sumatera Utara. Salah satu agendanya adalah meresmikan kantor biro tvOne Medan yang baru di Kompleks Perumahan Tembakau Deli I Medan. Medan dipilih sebagai salah satu biro karena letaknya yang strategis dan juga merupakan salah satu kota terbesar di Indonesia.

    Sumatera Utara sendiri saat ini tercatat sebagai salah satu provinsi dengan tingkat pertumbuhan ekonomi paling tinggi. Setelah ramah tamah dan acara syukuran, saya diajak melihat-lihat kantor. Saya kagum melihat bagaimana Tim bisa menyulap sebuah rumah hunian menjadi kantor televisi, lengkap dengan studionya.

    Untuk itu, saya mengucapkan selamat kepada tim tvOne Biro Medan. Usia tvOne masih muda, baru genap dua tahun pada Februari kemarin. TvOne mulai mengudara di Jakarta tepatnya pada tanggal 14 Februari 2008. Kini tvOne telah memiliki 26 stasiun pemancar di berbagai daerah dan pada akhir tahun nanti direncanakan menjadi 37.

    Selain di Medan, tvOne telah memiliki biro di Surabaya dan Makassar. Jumlah potensi pemirsanya cukup besar, diperkirakan mencapai 162 juta orang. Sebagai pendatang baru di dunia televisi berita, tvOne selalu mencoba menyajikan berbagai terobosan dalam format berita. Salah satunya seperti Apa Kabar Indonesia, yang merupakan program informasi dalam bentuk diskusi ringan tentang topik-topik terhangat bersama para narasumber dan warga masyarakat, yang disiarkan secara langsung pada pagi hari dari sebuah studio di luar gedung tvOne.

    gunting pita meresmikan kantor tvOne Medan

    gunting pita meresmikan kantor tvOne Medan

    Yang lain, pernah juga pada suatu program Kabar Petang, ketiga biro tvOne bersama stasiun pusat tvOne di Jakarta menayangkan berita secara simultan. Terobosan ini berhasil meraih penghargaan MURI (Museum Rekor Indonesia) sebagai “Tayangan Berita Pertama yang Dibacakan Langsung oleh Lima Presenter dari Empat Kota Berbeda Dalam Satu Layar.”

    Terhadap penampilan tvOne selama ini tentu ada yang mengritik, meski banyak juga yang memuji. Buat saya, kuncinya adalah terus menggali ide-ide baru dan segar, serta melahirkan inovasi dari waktu ke waktu. Dengan segala kekurangan dan kelebihannya, saya mencita-citakan tvOne menjadi bukan hanya menjadi TV nomor satu dalam mengabarkan berita, tapi juga menjadi yang nomor satu dalam menyebarkan kemaslahatan bagi masyarakat luas.‬